‘Símbolo de lucha contra corrupción’

45

Diario de EUA dedica amplio espacio al caso Pemex-Altos Hornos

 

 

Por: STAFF / AGENCIA REFORMA

NUEVA YORK, EU.- Desde el principio, el trato suscitó preguntas. Petróleos Mexicanos, el gigante petrolero cargado de deudas acordó en 2013 pagar 273 millones de dólares por una planta de fertilizantes envejecida que no había estado operativa durante 14 años, oxidada en el calor y la humedad del estado de Veracruz.

 

Después de casi seis años y una inversión adicional de al menos 475 millones de dólares, la planta aún no está funcionando.

 

La compra de Pemex ahora ha surgido en el centro del mayor escándalo de corrupción del país en años, relata el diario estadounidense The Wall Street Journal.

 

A pedido de México, la policía española arrestó la semana pasada a Alonso Ancira, presidente de la compañía que vendió la planta, una de las principales empresas de acero de México. La oficina del fiscal general de México dijo que enfrentó varios cargos relacionados con delitos financieros contra el estado mexicano vinculado a la compra, aunque no presentó cargos específicos.

 

Los investigadores de la Secretaría de Hacienda y Crédito Público (SHCP) involucrados en el caso dicen que la compañía de Ancira, Altos Hornos de México, SAB, o AHMSA, le pagó a Emilio Lozoya, entonces director general de Pemex, 3.5 millones de dólares en exceso por la planta.

 

La SHCP dijo que está investigando a AHMSA en relación con la compra de la planta. La compañía negó cualquier irregularidad en nombre de la compañía y su presidente en anuncios de periódico de página completa el viernes.

 

La Oficina del Fiscal General de México acusó a Lozoya de lavado de dinero, sin dar detalles, y un juez emitió una orden de arresto dos días antes de la detención de Ancira. Un juez emitió una orden judicial temporal contra el arresto de Lozoya, cuyo paradero no pudo ser determinado. “Mi cliente no ha infringido ninguna ley”, dijo su abogado.

 

Los casos podrían indicar un cambio en los esfuerzos de México para combatir la corrupción. Brasil, Perú y Panamá han encarcelado a presidentes y líderes políticos por corrupción. Pero ningún funcionario federal mexicano de alto perfil ha sido arrestado en los últimos años. Las encuestas sugieren que la mayoría de los mexicanos creen que la corrupción ha empeorado, y el país ahora se ubica junto a Rusia e Irán en percepciones de corrupción, según Transparencia Internacional.

 

El presidente Andrés Manuel López Obrador, quien asumió el cargo en diciembre, ganó las elecciones del año pasado luego de hacer campaña contra la corrupción, lo que, según dijo, afectó a gobiernos anteriores.

 

Los últimos casos se producen a pesar de su promesa de que su gobierno no perseguiría los casos de corrupción pasada, aunque dijo que no bloquearía las investigaciones existentes.

 

“Es una buena señal que en realidad va en contra de lo que dijo el presidente, de que no perseguiría los casos de corrupción en el pasado”, indicó Valeria Moy, directora del grupo de expertos con sede en la Ciudad de México, “México, Cómo Vamos”, un grupo no partidista. “Creo que la gente quiere ver ejemplos concretos que vayan más allá de la idea de López Obrador de que la corrupción terminará solo porque él quiere”.

 

Estos casos involucran no sólo a una gran empresa del sector privado, AHMSA, sino a la compañía más grande del país, Pemex, que para algunos mexicanos es un símbolo del orgullo nacional.

 

López Obrador ha dicho que quiere aumentar la inversión en Pemex en miles de millones de dólares para revertir una larga caída en la producción y hacer de la compañía la clave de su estrategia energética general. Pero el escándalo ha puesto en duda su supervisión corporativa y la forma en que Pemex administra las inversiones. Pemex no respondió a una solicitud de comentarios.

 

Según el presidente y su secretaria de Energía, la compra de Pemex de la planta fue un error costoso.

 

La evaluación de Pemex de 2013 valoró la planta y propiedad de Agro Nitrogenados SA en 228 millones de dólares, según un informe de 2015 de la oficina de auditoría del Congreso de México, una copia de la cual fue revisada por The Wall Street Journal.

 

Una agencia gubernamental encargada de evaluar los activos valoró la planta y el terreno en 2013 en 181 millones de dólares, o 92 millones menos que el precio pagado por Pemex.

 

En ese momento, Lozoya defendió la compra argumentando que México estaba importando alrededor de 400 millones de dólares de fertilizantes al año y que el país podría fácilmente producir más por su cuenta utilizando gas natural como materia prima.

 

“Muchos se preguntan por qué compraron una planta de fertilizantes sin tener garantizado el acceso al gas natural primero”, señaló un alto funcionario de Pemex.

 

La planta aún no ha comenzado a funcionar debido a la falta de gas natural, apuntó la semana pasada la secretaria de Energía, Rocío Nahle.

 

Meses después de que Pemex acordara comprar la planta a fines de 2013, el diario mexicano Reforma publicó un artículo de primera plana en el que cuestionaba la compra y calificaba a la fábrica de “basura”.

 

Lozoya ha negado que la planta fuera una mala inversión. En una carta a Reforma el año pasado, argumentó que una gran empresa internacional de fertilizantes estaba interesada en invertir con Pemex, pero que las conversaciones se rompieron. La liberalización del mercado energético del país eventualmente mejorará el suministro de gas natural, mencionó.

 

Para el 2017, la última estimación disponible públicamente, Pemex había gastado 475 millones de dólares en preparar la planta para operar, más del doble de la inversión adicional que la compañía estimaba inicialmente que se necesitaría.

 

La renovación, que Pemex dijo inicialmente tomaría un año, tomó cinco años. El contratista que hizo el trabajo afirmó que el 60 por ciento del equipo en el sitio necesitaba ser renovado o reemplazado.

 

La auditoría del Congreso de 2015 dijo que Pemex no revisó los equipos de la planta hasta un año después de la compra. Pemex señaló que AHMSA se había opuesto a una revisión. La siderúrgica lo negó y dijo que la petrolera tenía acceso completo al sitio antes de la compra.

 

La auditoría mostró que una revisión de la instalación encontró que “el nivel tecnológico de la planta estaba fuera de los parámetros aceptables”, que la calidad de la maquinaria era justa para los pobres, y que los elementos tropicales habían degradado gravemente la instalación. Algunas partes estaban tan desgastadas que iban desde “malas a basura”.

 

Pemex, con cerca de 107 mil millones de dólares en deuda, ya es la compañía petrolera más endeudada del mundo, según las firmas calificadoras, y está luchando para detener un largo declive en la producción que está restringiendo el presupuesto del gobierno mexicano, que aún depende del petróleo con la quinta parte de los ingresos.

 

La compra de la planta de fertilizantes no fue aprobada por la junta de Pemex, el principal órgano de gobierno de la compañía, según el informe del auditor y los antiguos miembros de la junta de la empresa paraestatal. Esos miembros de la junta dicen que era una práctica común en Pemex para evitar una supervisión más estrecha.

 

El consejo de administración de la empresa con sede en los Países Bajos, PMI Holding NV, aprobó la compra.

 

La junta de Pemex solo fue informada de su decisión, indicó Fluvio Ruiz, miembro de la junta en el momento de la compra.

 

Investigadores financieros dicen que el supuesto soborno de 3.5 millones de dólares de AHMSA a Lozoya se ingresó en una cuenta bancaria creada por el gigante de la construcción brasileña Odebrecht. La empresa brasileña admitió en 2016 haber sobornado a gobiernos de América Latina y otros lugares a cambio de contratos.

 

Quizá te interese: Firman convenio por mejor uso del agua