Sargazo, ‘bendición’ para la vida marina

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Investigadores proyectan que récord de proliferación de macroalgas se batirá en 2019

 

Por: STAFF / LUCES DEL SIGLO

 

CANCÚN, QROO.- Científicos estadounidenses plantean que la vasta extensión de algas de color marrón conocidas como sargazo, pese a suponer una amenaza para el turismo, es una bendición para la vida marina.

 

Un estudio de la Universidad del Sur de Florida muestra imágenes satelitales de la mayor proliferación de sargazos conocida, que en 2018 se extendía desde la costa atlántica de Estados Unidos y México hasta África.

 

El estudio, publicado en la revista Science, estima que esta masa gigante ocupa una extensión de alrededor de 8 mil 850 kilómetros de ancho y pesa unos 20 millones de toneladas.

 

De acuerdo con los investigadores, el sargazo se limitaba en el pasado al Golfo de México y al Mar de los Sargazos, llamado así por Cristóbal Colón durante su primer viaje a América.

 

Pero en la pasada década se ha ido adentrando hacia el Océano Atlántico. Hay playas de Florida y de México con tantas algas, que los bañistas no pueden entrar al mar.

 

Cada vez hay más turistas que se quejan de los apestosos montículos de sargazo que se erigen en las orillas, situación que ha arruinado la reputación de numerosos establecimientos turísticos.

 

Los investigadores proyectan que el récord de proliferación de sargazo se batirá en 2019 y el fenómeno podría convertirse en la nueva normalidad.

 

“Vamos a ver llegar más sargazo a la costa de Florida”, advierte el investigador Mengquiu Wang. “No es algo fatal, no se trata de mareas venenosas, más bien de algo molesto y que puede producir cierta preocupación por cuestiones de salud”.

 

La página web de monitoreo de sargazos, The Sargassum Monitoring, ha publicado en un tuit un mapa con las zonas más afectadas este año.

 

Vertidos de fertilizantes

 

¿Por qué se ha producido esta enorme proliferación de algas marinas desde la pasada década? Los autores del estudio responsabilizan al cambio climático y a los vertidos de fertilizantes al mar y a los ríos.

 

Concretamente, el equipo de investigadores advierte de que el uso total de fertilizantes en el campo brasileño que se extiende a lo largo del Amazonas se incrementó 67 por ciento entre 2011 y 2018.

 

La gruesa capa de sargazo emana ácido sulfhídrico, que huele a huevos podridos y puede causar problemas a aquellas personas que tienen problemas respiratorios.

 

Sin embargo, los investigadores aseguran que la vida marina puede verse beneficiada por la enorme proliferación de macroalgas, ya que son hábitat seguro para muchos peces.

 

Es cierto, no obstante, que pueden bloquear el paso de la luz solar hacia el fondo marino.

 

El mes pasado, México aseguró haber gastado 17 millones de euros para retirar más de medio millón de toneladas de sus playas del Caribe; las autoridades locales han desplegado embarcaciones especialmente adaptadas para retirar estas algas y han construido nuevas barreras para mantenerlas lejos de sus playas.

 

La gran cantidad de sargazo ha motivado que varios países del Caribe hayan considerado la posibilidad de declarar emergencia nacional por su posible impacto sobre el turismo.

 

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