Reapertura y cuesta arriba para restaurantes en Lima

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Reapertura y cuesta arriba para restaurantes en Lima

Tras un cierre obligado de más de cuatro meses por la pandemia de Covid-19, los restaurantes en la capital de Perú volvieron a abrir esta semana.

 

STAFF / LUCES DEL SIGLO

LIMA, PER.- La imagen de gente esperando por una mesa de restaurante en Lima parece muy lejana. En la llamada capital gastronómica de América Latina, las que aguardan ahora son las mesas, la mayoría de ellas vacías y añorando recuperar al menos parte del éxito que alcanzaron en sus mejores tiempos.

Tras un cierre obligado de más de cuatro meses por la pandemia de Covid-19, los restaurantes en la capital de Perú volvieron a abrir esta semana. Lo hicieron, tal como dispuso la norma sanitaria, con un aforo reducido al 40 por ciento, con mesas separadas y el uso obligatorio de los Elementos de Protección Personal (EPPs) para los empleados.

“Estamos todavía en UCI (cuidados intensivos), dijo la chef Blanca Chávez, presidenta de la Asociación de Hoteles y Restaurantes, en referencia a la difícil situación económica con la que llegan a este momento negocios del sector, esos recintos guardianes de los mejores sabores peruanos, tras una espera de 126 días.

Perú, el segundo país de Latinoamérica ​y sexto del mundo con mayor número de contagios de Covid-19, enfrenta un inesperado panorama, pese a que fue de los primeros de la región en ordenar el confinamiento obligatorio de su población y la suspensión de la gran mayoría de actividades económicas, incluidos los restaurantes.

Un esfuerzo que hoy se traduce en un duro golpe a la economía del país, pues ésta cayó 13.1 por ciento en el primer cuatrimestre, y 32.75 por ciento en mayo, cifras a las que deben sumarse la pérdida de 2.6 millones de empleos sólo en Lima (un 55.1 por ciento de empleos menos que el trimestre de abril a junio de 2019), según fuentes oficiales.

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Desde el 16 de marzo, fecha de inicio del confinamiento, los restaurantes —cocinas incluidas— se mantuvieron cerrados, y sólo encendieron los fogones una vez se determinó la posibilidad de hacerlo para la atención de servicio a domicilio y para llevar, el 4 de mayo pasado.

No obstante, la activación de esos canales, según señaló Chávez, ha permitido apenas recuperar “entre 10 y el 15 por ciento de las ventas” regulares que tenían hasta antes de la pandemia.

En ese difícil camino, de los 80 mil 901 restaurantes que registraba Lima hasta el primer trimestre de 2020, según cifras del Instituto Nacional de Estadística e Informática (INEI), “alrededor del 30 por ciento ya cerró” a consecuencia de la pandemia.

“Y vamos a ver qué pasa de acá a fin de mes. Con ese aforo de un 40 por ciento yo creo que realmente va a ser bien crítico, pues vamos a tener entre un 45 y 50 por ciento de venta de lo normal”, agregó.

Y es que además de los espacios libres, los cubrebocas y las distancias, también faltaban los clientes, aún recelosos de entrar y consumir en unos locales que hasta no hace mucho rebosaban de sibaritas y conocedores del buen comer limeño.

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