Comienza misión de la NASA para buscar vida en Marte

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Comienza misión de la NASA para buscar vida en Marte
  • El robot ‘Perseverance’ tocará la superficie de Marte en febrero del año 2021,  recolectará pequeñas muestras que serán analizadas en 2031.
STAFF / LUCES DEL SIGLO

CABO CAÑAVERAL, EU.- La NASA lanzó ayer su robot explorador “Perseverance” a Marte, diseñado para descubrir rastros de vida antigua en el planeta rojo.

Un cohete Atlas V de United Launch Alliance despegó según lo previsto desde Cabo Cañaveral, Florida, en un cielo despejado, para emprender un viaje de casi siete meses.

La agencia de noticias AP destacó que el explorador de seis ruedas impulsado por plutonio perforará el suelo marciano y recolectará pequeñas muestras que llegarán a la Tierra aproximadamente en 2031, en una especie de carrera de relevos interplanetarios que involucra a muchos países.

El proyecto sin precedentes incluye múltiples lanzamientos y varias naves espaciales, y costará más de 8 mil millones de dólares.

Además de abordar la cuestión de la vida en Marte, la misión dará lecciones que podrían allanar el camino para la llegada de astronautas a principios de la década de 2030.

“Hay una razón por la que llamamos “Perseverance” (Perseverancia) a la sonda. Porque ir a Marte es difícil”, indicó el administrador de la NASA Jim Bridenstine justo antes del despegue. “Siempre es difícil. Nunca ha sido fácil. En este caso, es más difícil que nunca porque lo estamos haciendo en medio de una pandemia”.

La nave espacial estadounidense tardará siete meses en llegar a Marte tras recorrer alrededor de 500 millones de kilómetros.

Parten Perseverance e Ingenuity a Marte

Una vez en la superficie, “Perseverance” buscará evidencia de vida microscópica pasada en el antiguo lecho de un lago, y reunirá las muestras más prometedoras de rocas para que sean recogidas en un futuro. La NASA se ha asociado con la Agencia Espacial Europea para traerlas a la Tierra aproximadamente en 2031.

“No sabemos si existió vida ahí o no. Pero sí sabemos que Marte fue habitable en algún momento de su historia”, afirmó Bridenstine en las horas previas al lanzamiento.

Estados Unidos es el único país que ha logrado colocar una nave sobre la superficie de Marte sin contratiempos. Si todo sale bien en febrero próximo, “Perseverance” será la novena sonda espacial estadounidense en efectuar una misión en el planeta rojo.

El cohete es del proveedor aeroespacial United Lunch Alliance. La compañía fabricante de cohetes con sede en Denver, Colorado, y sus predecesoras han transportado todas las sondas de las misiones de la NASA a Marte, comenzando con las Mariner en 1964.

El director de United Lunch Alliance, Tory Bruno, mencionó que “Perseverance” es posiblemente la misión más compleja y emocionante de todas las que se han lanzado a Marte.

“Literalmente estábamos muy impacientes por llevar a Marte a este ‘buggy’ para dunas propulsado por energía solar, y allá va”.

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