Los tres pilares de la armonía

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Los tres pilares de la armonía
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XAVIER ‘XAVI’ FLORES

Un principio de vida comúnmente aceptado hoy en día es el de que una semana laboral de 40 horas generalmente tiene más de 40 horas. Muchas personas regularmente se encuentran pasando más de esas 40 horas sólo para mantenerse al día con la carga de trabajo. Trabajar hasta tarde y los fines de semana es un tema común, desde ejecutivos corporativos hasta contratistas independientes y micro-empresarios.

Luego está la tendencia del equilibrio trabajo-vida (work-life balance, en inglés) que ha surgido en los últimos años como respuesta al exceso de trabajo. Aunque no existe un consenso universal sobre cómo lograr el equilibrio entre la vida laboral y personal, sus defensores exigen una combinación de intensidad tanto en el trabajo como fuera de él, así como un tiempo de silencio para compensar a ambos. Para muchos, incluido yo mismo, ese no es un camino satisfactorio hacia una semana laboral de 40 horas.

Los antiguos griegos hablaban del equilibrio de los cuatro elementos para una vida armoniosa. Los americanos prehispánicos hablaban del equilibrio de las fuerzas sobrenaturales para que el mundo avance, por lo tanto, la necesidad de ofrecer sacrificios a sus dioses para garantizar armonía y prosperidad. En Japón, la filosofía del estado mental zen recurre al equilibrio del pensamiento para lograr una vida en armonía. Las teorías actuales de la salud mental varían desde tener los diversos aspectos de la armonía (cuerpo, mente, espíritu) en sincronía hasta asignaciones estrictas de tiempo para el equilibrio entre el trabajo y la vida. Sin embargo, y a pesar de tanta búsqueda por equilibrio a través de la historia, es frecuente que hoy en día nos encontremos pasando largas horas en el trabajo sin un aumento proporcional de la productividad. ¿Por qué es eso?

Lo que falta en esas teorías es una explicación de las fuerzas circulares reales que regulan la armonía. Una vida armoniosa es importante para alcanzar el máximo potencial: individualmente, como ser humano, como profesional. La armonía en la gestión empresarial o en la vida personal se logra mediante el equilibrio correcto de sus tres fuerzas principales o pilares: competencia, recursos y logística. La armonía no es la ausencia de interrupciones. En cambio, es la distribución uniforme de las fuerzas es lo que crea un estado de equilibrio. La interrupción de ese equilibrio se puede hacer a propósito o no. Conocerse a uno mismo determina el nivel de tolerancia e incluso la propia definición o aceptación de la armonía.

¿Eres lo suficientemente inteligente?

La primera pregunta sobre competencia, conocimiento y sabiduría es: ¿soy lo suficientemente competente para hacer lo que se requiere? En muchos casos, no se trata de ser lo suficientemente inteligente, sino de que si sabes lo suficiente como para hacer lo que se te pide. Para un nuevo desafío, la curva de aprendizaje suele ser muy empinada: hay mucho que aprender en poco tiempo. Esto es lo que hace que una persona dedique largas horas inicialmente para absorber el conocimiento requerido para el trabajo. Con el tiempo, esa persona aprende a realizar las tareas requeridas hasta el punto de dominarlas, a lo que generalmente nos referimos como «experiencia» o «sabiduría». En algunos otros casos, sí es una cuestión de inteligencia y comprensión de las propias limitaciones. Si una persona constantemente pasa demasiado tiempo aprendiendo el tema del día a día sólo para mantenerse a flote, tal vez el conocimiento requerido está más allá de esa persona y siempre intentará «ponerse al día». Si eres bueno con las palabras, pero no con las matemáticas, no intentes la vida como astrofísico, no lograrás la armonía.

Hasta que se quiebre

Tener los recursos necesarios para cumplir las tareas en el tiempo asignado es tan evidente que a veces pasa desapercibido. La ciencia de gestión empresarial tradicional tiende a definir tareas en horas de trabajo, o la cantidad de tiempo que lleva completar la tarea. A veces, a pesar de la fortaleza de los recursos disponibles, podemos extender su uso hasta el punto de ruptura.

Por ejemplo, una gerente de hotel que quiere saber cuántas amas de llaves programar para un día determinado comienza determinando la cantidad de habitaciones que se limpiarán ese día. Esa hotelera, si es una buena administradora, comprende cuánto tiempo le toma a una ama de llaves limpiar y preparar una habitación (30 minutos generalmente es el estándar de la industria). En ese ejemplo, un ama de llaves típica puede limpiar 16 habitaciones durante cada turno de 8 horas, teniendo en cuenta que tiene todo el equipo y los materiales necesarios para limpiar. No darle suficientes productos de limpieza, no tener a mano ropas de cama limpias o cualquier otra escasez de recursos le impedirá alcanzar adecuadamente el objetivo de 16 habitaciones en 8 horas. Si hay 24 habitaciones para limpiar en un día, una persona trabaja 8 horas y limpia 16 habitaciones, mientras que otra persona trabaja 4 horas para limpiar 8 habitaciones más.

Por otro lado, considere un contratista de limpieza independiente cuya compensación se basa en el número de habitaciones limpiadas. Si logra limpiar las 24 habitaciones sin ayuda, a pesar de haber trabajado más de 8 horas, recibe un sueldo mayor ese día. Ese contratista independiente limitó artificialmente sus recursos (hacer que una persona más trabaje a tiempo parcial con él) para recibir una mayor recompensa. Los ejemplos de esta limitación artificial de recursos son comunes en pequeñas empresas, nuevas empresas, banca de inversión, donde las limitaciones en ciertos recursos resultan en mayores recompensas para los interesados. Para ellos, las recompensas superan el deseo de equilibrio armónico.

Se ve bonito en papel, pero…

Una fuerza competitiva final hacia la armonía es la logística. Algunas metas gloriosas que se ven bien en el papel no son realistas una vez que se ponen en práctica. Aunque el tiempo también es un recurso y este elemento podría clasificarse en la sección anterior, está separado debido a la necesidad de planificar adecuadamente lo que se requiere para la ejecución logística adecuada de cualquier estrategia, particularmente en los negocios. Por ejemplo, las evaluaciones inmobiliarias y peritajes requieren la evaluación física del activo en cuestión. Se requiere que el perito valuador visite la propiedad y la inspeccione visualmente. Para una cartera que incluye 17 edificios en 8 ciudades diferentes con al menos 3 horas de distancia, ya sea en coche o avión, para ser evaluados en 5 días, ese perito probablemente pasará más de 40 horas sólo para completar las visitas. El objetivo de que una persona evalúe la cartera dentro de una semana laboral de 40 horas no es factible debido a la logística de la tarea. Algo tiene que ceder: hay que asignar a más de un perito, reducir el número de edificios o tener un plazo más realista que 40 horas de trabajo.

Finalmente, el objetivo de la armonía entre el trabajo y la vida a largo plazo debería parecerse más a una tendencia que a una línea recta infalible. Todos encontraremos momentos en los que se interrumpe la armonía, y poder restablecer ese estado de equilibrio requiere que comprendamos qué fuerzas están desequilibradas y que decidamos si podemos corregirlas o si nos reajustamos a ese nuevo punto de equilibrio.

 

Xavier "Xavi" Flores

 

Xavier “Xavi” Flores es un ejecutivo hotelero y de finanzas inmobiliarias, y es asesor de SevenTrain Ventures. Xavi es Licenciado en administración de empresas turísticas por la Universidad de Houston, en Texas, y obtuvo un MBA de ESADE Business School en Barcelona, España. Él es originario de Chetumal, Quintana Roo, y reside actualmente en Nueva York.