Una slot para cada persona: el catálogo de máquinas virtuales, más extenso que nunca

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STAFF / LUCES DEL SIGLO

Si miramos unas décadas atrás, todos reconocemos identificamos una imagen de nuestro pasado, en algún bar o restaurante, con una tragamonedas emitiendo su particular sonido y con sus rieles rodando. Aunque no fuésemos nosotros mismos quienes jugábamos, no podíamos evitar mirar con la curiosidad de si finalmente se alinearían tres dibujos idénticos y la máquina comenzaría a escupir monedas. En aquellos momentos todas se parecían. Pero en el momento presente, las máquinas virtuales están lejos de parecerse a aquellas piezas, algunas incluso movidas con una palanca manual en vez de botones. Hoy en día, estos juegos incluso se asemejan más a un videojuego que a una máquina tragamonedas.

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Hace ya casi una década que en las salas de juegos online hicieron su aparición las slots virtuales. Ya entonces buscaron la manera de sorprender e innovar, ofreciendo un punto diferencial. Un modelo que se vio que triunfaba fue el de firmar acuerdos para utilizar la imagen de personajes emblemáticos del momento, o de todos los tiempos. Así, se volvieron muy famosas y codiciadas las máquinas con temáticas de superhéroes, sobre todo de Marvel, ya que recién despegaba, con mucho éxito, el Universo Cinematográfico de Marvel con largometrajes como Iron Man, The Hulk o The Avengers. El modelo funcionó y se fue avanzando en esa dirección con otras máquinas como King Kong o Jurassic World. Las franquicias cinematográficas se convirtieron en un excelente reclamo, pero no sólo tematizaban la apariencia de las máquinas con su iconografía o sus bandas sonoras, sino que se empezaron a establecer diferentes niveles de juego, con una narrativa detrás, para que el juego resultase más apasionante y fuese más gratificante avanzar en él.

Es por eso que ahora mismo muchos juegos de slots están relacionados o son la verdadera máquina oficial de superproducciones de Hollywood, tanto del momento actual como de todos los tiempos. A Nightmare on Elm Street sigue siendo una de las más jugadas, siendo además una exclusiva de 888 que se coloca en el segundo lugar de popularidad en el ranking. Para los amantes de los años 80, The Goonies, Mad Max Fury Road, Beetlejuice o The Gremlings están también disponibles en la categoría de Hollywood, pero los seriéfilos también encuentran su máquina ideal: Friends, C.S.I. Miami o Narcos (uno de los grandes éxitos de Netflix) también están disponibles, con una experiencia muy inmersiva y, sobre todo, muy divertida.

Actualmente, acceder al catálogo de los juegos de slots nos puede ofrecer un fiel retrato del panorama social actual: qué tipo de películas o series nos apasionan, los géneros musicales que nunca morirán o la necesidad de mantener una sonrisa, pues encontramos incluso colecciones de máquinas cuyos protagonistas son humoristas famosos. Con tintes culturales de diferentes países, lo mismo encontramos máquinas del Oktoberfest que de las katrinas mexicanas o de humoristas como el ya difunto Chiquito de la Calzada o Arévalo. Personajes de reality como Yola Berrocal o Leticia Sabater también cuentan con sus propias máquinas, o leyendas del rock de fama mundial como Jimi Hendrix, Motorhead, Ozzy Osbourne, Twisted Sisters o Guns ‘n’ Roses.

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Lo cierto es que hace sólo un par de años, el catálogo existente se reducía a la quinta parte de lo que podemos encontrar hoy por hoy. Sí, máquinas de películas, series, personajes de cuentos y cómics y músicos importantes ya estaban ahí hace cinco años, pero las áreas de interés han ido ampliándose hasta el punto de que cualquier persona encontrará una máquina que esté relacionada con una de sus aficiones, personajes favoritos o cualquier cosa que se le pueda ocurrir. Además, otros tipos de juegos se han fusionado para crear nuevas modalidades trasladadas al ecosistema de los rieles: así el famoso Monopoly ha dado lugar a más de una máquina virtual o el famoso juego ¿Quién quiere ser millonario? cuenta con su versión slot. ¿Cómo es posible adaptar estas jugabilidades? Sencillamente, los cerebros de los desarrolladores y diseñadores de estos juegos no descansan.

De igual manera, el concepto de juego se ha replanteado, pudiendo jugarse sólo por diversión, sin dinero real (el objetivo, pues, no necesariamente estará ligado a ganar un premio en metálico), pero también han logrado adaptarse para convertir un juego que, hasta la fecha, siempre se había considerado individual, en algo social, con las llamadas carreras de slots, una modalidad en la que
varios jugadores compiten por ser quien llegue más lejos en la línea argumental de una máquina en concreto o por ir superando niveles o checkpoints. La ventaja de las salas de juegos online es que siempre hay alguien más conectado, por lo que es sencillo acceder a esta modalidad de juego. Este giro de tuerca le aporta mayor emoción a un tipo de juego que, frente a otros como la
ruleta multijugador, el blackjack o el poker se había quedado para jugar en soledad, en un momento en el que la tendencia para todo tipo de juegos está en compartir la experiencia con otros jugadores, ya sea en el entorno del casino o bien el videojuegos de batalla, como League of Legends, o incluso de tipo arcade (nuevas modalidades para Pac-Man o Super Mario Bros) o
puzzle (Tetris social).