Padecen Alzheimer un millón de personas en México

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Padecen Alzheimer un millón de personas en México
  • Actualmente, en 10 minutos es posible diagnosticar un caso sospechoso de Alzheimer, sin embargo, más del 90% de los casos se detecta de manera tardía.
NATALIA VITELA / AGENCIA REFORMA

CIUDAD DE MÉXICO.- Alrededor de un millón de adultos mayores en México tiene Alzheimer y su cuidado recae en la familia, pues sólo el 1 por ciento está atendido en instituciones, aseguró Luis Miguel Gutiérrez Robledo, director del Instituto Nacional de Geriatría (INGer).

No obstante, aclaró el experto, ahora se sabe que la institucionalización de los pacientes tampoco es la solución, pues no representa ninguna ventaja para ellos.

“Esa no es solución. Nos queda claro que no debemos seguir por ese camino”, indicó en el marco del Día Mundial del Alzheimer, que se conmemora este 21 de septiembre.

Gutiérrez Robledo detalló que el país cuenta con alrededor de mil 500 casas dedicadas a atender a adultos mayores, y ahí residen entre 20 mil y 25 mil personas.

El problema, dijo, es que las familias tampoco cuentan con las herramientas para atender a los familiares con Alzheimer, o carecen de apoyo.

Explicó que durante la emergencia sanitaria, las residencias para adultos mayores se convirtieron en trampas mortales. Por ejemplo, al inicio de la pandemia de Covid-19, en Inglaterra, las personas que habían estado hospitalizadas convalecían en las casas hogar y diseminaron la infección.

“Hubo una mortandad tan importante, que la mitad de todas las muertes que ocurrieron el primer año, ocurrieron en casa de personas mayores en el mundo”, señaló.

El especialista aseguró que en México no se ha medido el impacto de la epidemia de Covid-19 y los pacientes con Alzheimer.

“Observado lo que ha sucedido en el mundo en general, y a través de la experiencia cercana que he tenido con mis propios pacientes, sí sé que la pandemia ha tenido saldo negativo a través del confinamiento y la pérdida de la estimulación cognoscitiva.

“Al verse confinados y perder toda la interacción social que debería tener, se acelera, naturalmente, el deterioro”, señaló.

Actualmente, en 10 minutos es posible diagnosticar un caso sospechoso de Alzheimer, sin embargo, más del 90 ciento de los casos se detecta de manera tardía, es decir, cuando la persona ya no es capaz de tomar ningún tipo de decisión, indicó Gutiérrez Robledo.

El experto aseguró que la enfermedad puede gestarse hasta 30 años antes de que empiece a manifestarse; el problema es que pasa inadvertida y sólo se detecta hasta que es muy obvia y empieza a causar problemas de salud.

“Generalmente se hace el diagnóstico cuando la persona no es capaz de tomar ningún tipo de decisión”, indicó el director del Instituto Nacional de Geriatría.

Mencionó que lo ideal es identificar a las personas que se encuentran en situación de riesgo, porque mientras más temprano se identifique es más fácil modificar la trayectoria y retrasar la aparición de la enfermedad.

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