Roban salarios a los migrantes en Estados Unidos

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Roban salarios a los migrantes en Estados Unidos
  • A nivel nacional, el 16% de los trabajadores de Estados Unidos nacieron en el exterior, pero en el área de corte y confección de ropa, los inmigrantes constituyen el 42%.
STAFF / AGENCIA REFORMA

CALIFORNIA, EU.- Audelia Molina, una inmigrante mexicana, ganaba 10 centavos por cada prenda que recortaba en un taller de Los Ángeles, la capital de la confección de vestimenta de Estados Unidos.

Su sueldo era tan bajo que empezó a trabajar 11 horas diarias para aumentar su producción. Cuando pidió un aumento, su supervisor se lo negó, por lo que ella renunció en julio de 2017 y acudió a un abogado laboral para que la ayudara a radicar una demanda por impago de salarios ante la Comisión del Trabajo de California.

Un año después, la justicia falló que Molina cobraba un promedio de 199 dólares a la semana, lo que violaba las leyes laborales, incluidas las que rigen el pago de horas extras y las que disponen que una persona debe ganar al menos el sueldo mínimo del estado, que era de 10.50 dólares la hora.

El antiguo patrón de Molina, sin embargo, no le pagó los 23 mil dólares que le debía ni los servicios de los abogados. Entonces, la mejor opción de Molina era solicitar ayuda de un fondo del estado para trabajadores del sector que fueron robados.

Le tomó más de dos años recibir su cheque y su antiguo patrón todavía no reembolsó al fondo estatal, como requiere la ley.

Molina, quien lleva 30 años viviendo en California, se vio envuelta en un ciclo tóxico que existe desde hace siglos: los inmigrantes se encargan de los oficios peor pagados y más arduos, y son las principales víctimas de patrones que no pagan salarios justos, publicó la agencia AP.

Y cuando acuden a los tribunales o hacen reclamos ante las autoridades generalmente reciben una compensación menor que la que les correspondía con tal de cobrar más rápido o se embarcan en procesos inacabables.

“Te pagan lo que quieren”, dijo Molina, quien hoy tiene 58 años. “Lo único que les importa es que se haga el trabajo lo más rápidamente posible”.

Igual que los ciudadanos estadounidenses, los no ciudadanos cuyos empleos están amparados por el Fair Labor Standards Act (Ley de Normas Laborales Justas) tienen derecho a cobrar horas extras después de trabajar 40 horas semanales y a un sueldo mínimo.

Pero no es inusual que un inmigrante —tenga permiso de residencia o no— sea intimidado por el patrón, lo que es ilegal, cuando trata de hacer valer sus derechos.

El Departamento del Trabajo no pregunta a las víctimas de presunto robo de salarios si son inmigrantes o no. Afirma que analiza los casos sin importar el status inmigratorio de los trabajadores.

Pero un análisis que hizo el Center for Public Integrity (Centro por la Integridad Pública) de estadísticas del Departamento del Trabajo y de la Oficina del Censo indicó que los sectores que más inmigrantes emplean tienen los índices de robo de salarios más altos.

A nivel nacional, el 16 por ciento de los trabajadores de Estados Unidos nacieron en el exterior. Pero en el área de corte y confección de ropa, los inmigrantes constituyen el 42 por ciento. Es uno de los sectores con mayor porcentaje de extranjeros.

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