Permitió Facebook a Trump discurso de odio

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Permitió Facebook a Trump discurso de odio
  • Documentos filtrados de Facebook ofrecen una idea de cómo las publicaciones de Trump en las redes sociales aumentaron el malestar y las divisiones en el país.
STAFF / LUCES DEL SIGLO

WASHINGTON, EU.- Las denuncias de publicaciones llenas de odio y violencia en Facebook comenzaron a llegar la noche del 28 de mayo del año pasado, poco después de que el entonces presidente Donald Trump dijera en redes sociales que cualquier persona que participara en saqueos en Minneapolis sería baleada.

Habían pasado tres días desde que el policía de Minneapolis Derek Chauvin aplastó con su rodilla el cuello de George Floyd, un hombre de raza negra, durante más de ocho minutos y le causó la muerte. Un video de una transeúnte fue visto millones de veces en las redes y estallaron protestas en Minnesota, que se extendieron al resto del país.

Las publicaciones llenas de odio y violencia, no obstante, se multiplicaron “rápidamente” cuando Trump hizo sus comentarios, de acuerdo con un análisis interno que hizo Facebook acerca de los posts del exmandatario, publicó la agencia AP.

“Estos HAMPONES están deshonrando la memoria de George Floyd y no permitiré que eso suceda”, proclamó Trump el 28 de mayo a las 21:53 horas de la noche en sus cuentas de Twitter y Facebook. “Cualquier problema, tomaremos el control, pero cuando empiecen los saqueos, ¡empezarán las balas!”.

Las cuentas de Trump en Twitter y Facebook terminaron siendo suspendidas. Documentos filtrados de Facebook ofrecen una idea de cómo las publicaciones de Trump en las redes sociales aumentaron el malestar y las divisiones en el país. Los sistemas automatizados creados por Facebook para hallar publicaciones que violan las normas de la empresa indicaron con una certeza de casi el 90 por ciento que el mensaje de Trump violó las reglas relacionadas con la incitación a la violencia.

La compañía, sin embargo, no tomó medida alguna contra el post de Trump. Al día siguiente, hubo manifestaciones de protesta en casi todas las ciudades de Estados Unidos, grandes y pequeñas, y algunas se tornaron violentas.

“Cuando la gente estudie el papel de Facebook, no dirá que fue la causa, pero sin duda ofreció un megáfono”, expresó Lainer Holt, profesor de comunicaciones de la Universidad Estatal de Ohio. “No creo que puedan evitar admitir que exacerbaron la situación”.

Twitter, por su parte, respondió rápidamente, tapando el tuit de Trump con una alerta y prohibiendo a los usuarios que lo compartieran.

Las discusiones internas de Facebook fueron reveladas por la exejecutiva de la empresa Frances Haugen ante la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos. Versiones redactadas de sus denuncias enviadas al Congreso fueron obtenidas por un grupo de organizaciones periodísticas, incluida la agencia AP.

El Wall Street Journal informó que Trump fue uno de varios usuarios prominentes, incluidos políticos y celebridades, a los que no se aplicaron algunas de las restricciones de la empresa.

“Sin embargo, después del post de Trump del 28 de mayo, las cosas escalaron en todo el país”, señala un informe publicado el 5 de junio del año pasado.

Facebook dice que es imposible determinar qué porcentaje de publicaciones llenas de odio fueron motivadas por los posts de Trump o por la controversia en torno a la muerte de Floyd.

“El incremento en los comentarios de los usuarios fue causado por un momento clave en la historia del movimiento por la justicia social, no por un post de Donald Trump al respecto”, sostuvo un portavoz de Facebook en un comunicado.

Trump siguió usando su cuenta en Facebook, con más de 32 millones de seguidores, para arengar a sus partidarios durante buena parte del resto de su presidencia. En los días previos a la toma del Capitolio del 6 de enero. El entonces presidente promovió versiones falsas de un fraude electoral, que alentaron el asalto al Congreso para exigir que se desconociesen los resultados electorales.

Sólo después de la toma del Congreso, cuando Trump ya tenía un pie afuera de la Casa Blanca, Facebook suspendió su cuenta, por lo menos hasta el 2023.

Hay una razón por la que Facebook se demoró tanto en tomar medidas, según Jennifer Mercieca, profesora de la Texas A&M University que ha estudiado la retórica de Trump.

“Facebook se benefició realmente de Trump, y de su capacidad para enfocar la atención y hacer que la gente se conecte (a las redes) en medio del escándalo”, afirmó Mercieca. “Querían que Trump siguiera con eso”.

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