Se duplican incendios forestales en el mundo

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Se duplican incendios forestales en el mundo
  • Los incendios forestales se duplicaron en todo el mundo en los últimos 20 años, en particular en los bosques boreales.
STAFF / LUCES DEL SIGLO

PARÍS, FRANCIA.- Los incendios forestales se duplicaron en todo el mundo en los últimos 20 años, en particular en los bosques boreales, “probablemente” a causa del cambio climático, según un estudio publicado este miércoles.

La situación es especialmente dramática en países como Rusia, que vivió incendios sin precedentes el año pasado, mientras que el fenómeno de “El Niño” ha exacerbado la pérdida de masa forestal en América Latina, explicó el informe conjunto de Global Forest Watch (GFW), World Resources Institute (WRI) y la Universidad de Maryland.

En comparación con 2001, en las últimas dos décadas los incendios han arrasado cada año unas 3 millones de hectáreas, el equivalente a la superficie de Bélgica.

El 70 por ciento de la superficie devorada por las llamas se concentra en los bosques más al norte, en regiones de Rusia, Canadá y Alaska, los mayores depósitos de carbono del planeta hasta ahora, publicó la agencia AFP.

Rusia perdió 53 millones de hectáreas en las últimas dos décadas, el equivalente a la superficie de Francia. Pero la situación también es dramática en Brasil, que perdió 9.5 millones de hectáreas en ese periodo, el equivalente al 15 por ciento del total mundial.

Bolivia, por su parte, perdió en estas dos últimas décadas 1.6 millones de hectáreas.

“Dos tercios de esas pérdidas ocurren en bosques primarios, que son importantes reservas de carbono y biodiversidad”, se explicó en el texto.

Los investigadores de la Universidad de Maryland utilizaron satélites para determinar la superficie quemada.

Los incendios representan, según el estudio, cerca de una cuarta parte del total de pérdida de masa forestal desde principios de siglo en el mundo. El resto es causado por la deforestación o por causas naturales, como tempestades e inundaciones.

La pérdida de bosques a causa de los incendios aumentó un 4 por ciento cada año en todo el mundo, es decir 230 mil hectáreas suplementarias.

Y cerca de la mitad de ese aumento se debe a los incendios más importantes en los bosques boreales, “probablemente el resultado del calentamiento en las regiones septentrionales”, añaden los investigadores.

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