La tecnología cambia, otra vez

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La tecnología cambia, otra vez

XAVIER “XAVI” FLORES

La computación cuántica reformulará absolutamente el futuro, gracias a la forma en que resolvemos problemas. Lo que me pone a pensar en para quién verdaderamente hacemos todo esto, y qué necesitamos hacer para que sea algo útil.

Hace unas semanas, uno de nuestros socios de SevenTrainVentures asistió a una importante conferencia y exhibición sobre computadoras cuánticas en Boston, Massachusetts. Fue, según él, una experiencia increíble. Ahora, consideremos por un minuto que este socio, Andrea R., es un biofísico que ha lanzado, y posteriormente vendido, una serie de empresas en el segmento de inteligencia artificial, y sirve en numerosas juntas directivas de empresas tecnológicas. También posee un velero, por lo que es también un colega entusiasta de la navegación. Compañero realmente listo. Entonces, cuando llamó emocionado para contarnos a mí y al equipo que la conferencia fue increíble, el equipo y yo realmente escuchamos.

Uno de los aspectos más interesantes de todo el evento fue la comprensión del gran poder que significa el procesamiento fotónico y la computación cuántica. La promesa de resolver problemas complejos actualmente inaccesibles incluso con las supercomputadoras actuales es casi surrealista. Por ejemplo, considera la medida de referencia de la capacidad de procesamiento para la computación cuántica, el «qubit» (se pronuncia «ku-bit»). Un qubit, abreviatura de bit cuántico en inglés, es la unidad básica de información cuántica: la versión cuántica del “bit” binario clásico de un dispositivo de dos estados, el 0 y el 1 de la informática actual. Entonces, gracias a la mecánica cuántica, el bloque de procesamiento básico para esta nueva generación de computadoras pasa de 2 opciones (0 o 1) a múltiples. La capacidad de procesamiento de un procesador cuántico crece exponencialmente hasta niveles que parecen de ciencia ficción. Es el tipo de cosas que hacen que gente como Andrea se emocione más que un niño de 4 años en un domingo de helados en el parque. Y para ser justos, todos deberíamos estar tan emocionados con esto también.

Algunas de las computadoras cuánticas que se han anunciado:

  • El procesador Sycamore de 53 qubits de Google, terminado en 2019, completó una tarea en 200 segundos que a una supercomputadora de última generación le llevaría 10 mil años completar.
  • En noviembre de 2021, IBM lanzó Eagle, su procesador cuántico de 127 qubits, el más potente del mundo… en ese momento.
  • En junio de 2022, una empresa canadiense anunció la prueba exitosa de Borealis, su procesador de 216 qubits. Según la empresa, Borealis tardó 36 microsegundos (es decir, microfracciones de un segundo) en resolver una tarea que a una supercomputadora le habría llevado 9 mil años resolver. Cuando digo rápido y exponencialmente, lo digo en serio.

SCOTTY, TRANSPÓRTANOS

Comparar el procesador de tu teléfono inteligente (tipo iPhone o Galaxy) de los más modernos con ese tipo de potencia de cómputo es como comparar tu bicicleta de carreras con un teletransportador interestelar de Star Trek. Piensa en las posibilidades. Problemas antes inalcanzables, como el desarrollo de medicamentos bajo demanda y una cura total del cáncer, baterías eléctricas ultraeficientes para vehículos autónomos, incluso el cambio climático, todos podrían resolverse en el plazo de mi propia vida. Sin embargo, todo este reino de posibilidades viene con su propio conjunto de problemas. Problemas únicos. Y como he dicho antes, los humanos somos realmente muy buenos imaginando nuevos problemas que luego tratamos de resolver.

LA RESPUESTA ES 42

El primero del conjunto de enormes problemas que nosotros, como especie, nos estamos preparando para llorar con estos juguetitos nuevos tiene que ver con las instrucciones. Al igual que en la década de 1950, cuando IBM presentó el 701, sólo un puñado de personas entendía cómo funcionaba esa nueva tecnología. Avancemos 50 años, sólo 50, hasta el año 2000, y obtuvimos la génesis de Internet para todos (ahora conocido como web 1.0), los teléfonos celulares en todas partes y el colapso de las dot.com; porque nosotros, los humanos, también somos realmente muy buenos arruinando las cosas cuando van bien. Apenas 22 años después de eso, mira el mundo que nos rodea: teléfonos inteligentes, inteligencia artificial, Google vs Amazon, internet web 3.0, blockchain y cripto-lo-que-sea junto con su reciente grave caída de valor en el mercado… una vez más, podemos ser realmente buenos para colapsar cosas.

Para cuando estas computadoras cuánticas comienzan a estar disponibles para resolver algunos de esos grandes problemas complejos, habrá una necesidad igualmente impresionante de personas calificadas para codificarlos. Porque la codificación que funciona para sistemas binarios no funciona para qubits. La abrumadora mayoría de los técnicos que podrán hacer las preguntas correctas en forma de algoritmos para ser alimentados en estas máquinas ni siquiera tienen la edad suficiente para conducir hoy. Si alguien gasta recursos haciendo preguntas incorrectas, las respuestas serán simplemente inútiles. Los que más se beneficiarán de la tecnología son los que también inviertan en talento que la opere correctamente.

HAY UNA SOLUCIÓN PARA CADA ROMPECABEZAS

El otro gran problema que debe resolverse para estas máquinas es cómo pasar a su uso masivo y democrático. Del consumo de energía a la portabilidad al acceso. Las computadoras cuánticas actualmente requieren cantidades absurdas de energía. Al igual que los primeros IBM comparativamente lo hicieron cuando salieron. Afortunadamente, las empresas que las desarrollan también están trabajando en este tema, porque han aprendido del pasado que, además de los científicos de primer nivel necesarios para diseñar y codificar, también necesitan empresarios experimentados como parte del equipo de liderazgo. La perspicacia comercial dicta que, si una tecnología no tiene una estrategia para una eventual adopción masiva, no alcanzará su máximo potencial. Si no hay un mapa de ruta para tener algo de ese poder de procesamiento cuántico en nuestras manos, en términos de eficiencia energética, facilidad de transporte y poder recibir servicio en casi cualquier lugar, créanme, no funcionará. No llegará nada lejos. Estas empresas también se están preparando simultáneamente para ese aspecto.

LA PREGUNTA CORRECTA

Al pensar en todas las formas en que hemos podido expandir los límites de nuestro conocimiento, en todas las direcciones posibles, la idea de la tecnología asistida cuántica me da esperanza. Espero que podamos resolver muchos de los problemas del mundo actual durante mi vida, a pesar de nuestra capacidad para complicar las cosas sobre la marcha. Me da esperanza incluso contra la amenaza de que esa tecnología caiga en las manos equivocadas y se utilice para cometer delitos. Tal vez una de las primeras preguntas para las que codificamos es cómo evitar que esta y futuras tecnologías causen daños. No obstante, el futuro será sin duda diferente.

Xavier «Xavi» Flores es un ejecutivo hotelero y de finanzas inmobiliarias, y actualmente es socio y asesor de SevenTrainVentures, una empresa de inversión y desarrollo a startups y micro-emprendedores con enfoque en tecnologías aplicadas, con sede en Nueva York. Xavi es Licenciado en administración de empresas turísticas por la Universidad de Houston, en Texas, y obtuvo un MBA de ESADE Business School en Barcelona, España. Él es originario de Chetumal, Quintana Roo y reside en Estados Unidos.

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